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遊說人買股票嘅叫財演,遊說人用新電腦系統嘅係?
A series of talks in the coming week on how to use the Department’s new HPC cluster.

死啦我使唔使積番啲陰德。
“Students’ grandparents kept dying in my 8am class until I moved it to 3pm. I saved lives.”Perhaps it’s time to negotiate with the department regarding my morning classes…

SCRP: 兩個月建成的「超級電腦」

這兩天學系高年級的同學應該都收到我發出有關學系全新網上系統的電郵。新系統由多台伺服器一體運作,配以多種統計軟件讓同學網上使用。這樣的系統一般被稱為高效能運算集群(High Performance Computing Cluster),不過大家較熟悉的名字可能是其俗稱「超級電腦」(Supercomputer)。建立這個系統的原由是因疫情關係學系的電腦室全關,如何讓幾百名學生在家用到統計軟件就成了必須解決的問題。

六月中在學系的支持下,東找西找籌集了二十萬的預算,以兩個月時間建起了SCRP這個新系統。 20萬對一個學系來說是不少的,但在高效能運算很多時候一台機都未必買得到。為了節省預算,SCRP用了相當多的二手零件。尤幸高性能運算零件的二手市場供過於求,不難以五分一甚至十分一的價錢找到合用的零件。再加上借調學系較為早期的伺服器,最終在8月中完成整套系統。

有了這個新集群,中大經濟系很大機會會是第一個經濟系要求所有同學都學用高性能運算系統(很邪惡的老師)。 雖然各間大學都有自己的高性能運算集群, 但通常都只供研究人員使用,在計算機科學系以外甚少會讓本科生都可以使用。其實高效能運算集群的基本使用並不是十分複雜,像R和Python甚至直接用瀏覽器就可以了。 雖然老是被老師逼學新事物有點可憐,但還是那句,今時今日學多點數據分析總有好處。

SCRP網頁及使用指南:http://scrp.econ.cuhk.edu.hk

距離最壞的情況還有多遠?

以下數字可供大家參考:
1929 大肅條:679個交易日,累跌 86%
1987 石油危機:72個交易日,累跌 34%
2001 科網爆破:638個交易日,累跌 49%
2007 金融海嘯:356個交易日,累跌 57%

現時:自高位19個交易日,累跌 28%。

If you are wondering when will the worst be over, here are some figures:
1920 Great Depression: 679 trading days, 86% drop
1987 Oil Crisis: 72 trading days, 34% drop
2001 Dotcom Bubble: 638 trading days, 49% drop
2007 Great Recession: 356 trading days, 57% drop

Right now: 19 trading days, 28% drop.

史無前例

以這四個字形容今次美國股災並非譁眾取寵。大家如果有看今天報章頭條,也許知道昨天是1987年石油危機以來最大單日跌幅。但既然石油危機試過更大的跌幅,那就算不上是史無前例。

那史無前例的是甚麼呢?是股市下跌的速度:今次股災只用了16個交易日就由高位下跌接近三成。這是難以想象的高速。如果我們回顧美國其他重大股災,金融海嘯和科網股爆破用了近250個交易日才有這個下跌幅度。石油危機和大蕭條速度快很多,但也用了超過30個交易日。到底今次高速下跌只是個別例子還是背後有著結構性的轉變,相信會是未來金融研究的一個重要課題。

是否必須購買有抗水認證的口罩?

港人防疫意識高漲,很多人對口罩標準亦很研究。網上時常見到的一個論點是防疫必須購買抗水認證的口罩—主要是ASTM 1862—否則無法保證口罩可以抵擋飛沫。這看法在平時無可厚非,但在全球口罩缺貨下,我們不得不考慮無認證的口罩是否真的在這方面不足以用作保護。

本著科學精神同自身安全,周博士在家中自行測試口罩抗水性能。結論係點?基本上大部份口罩都有足夠抗水性,包括工業用N95及厚身的翻版口罩。要注意我用的測試方法是以針筒近距離射出顏色水,水壓比飛沫強好多,現實中除非你是醫護人員否則應該不會遇到這麼危險的情況。

總括:只要口罩未用過基本上沒問題,反而重用嚴重染污的口罩就真的萬萬不可。

Do you need a mask with water resistance rating for disease protection? The answer is no, most masks, as long as they are not soaked, have enough water resistance even if they have no rating.

PDF of test results.

有關口罩的正確定方法相信大家近日都已經接收過不少。很多指引都強調口罩是一次性的,除下來後必須丟棄。我想大家都明白這個做法會消耗大量口罩。在太平時期,口罩供應充裕的時候這個做法完全合理,但當口罩供應緊張,每次丟棄的後果可能是將來沒有口罩可用。以目前的情況來看,市民很大機會需要面對這樣的取捨:港大醫學院院長梁卓偉的估計是疫情五月才會見頂,而在這種長時間疫情下每人所需的口罩數量是相當可觀。

大家可能以為供應緊張的情況只是暫時性,慢慢供應就會追上需求。我個人並不是那麼樂觀。從官方公佈的產能數字,中國醫療口罩每日產能2000萬個,為全國人口的 28分之一。台灣每日產能180萬個,為人口的 13分之一。其他國家雖然沒有數字,但我相信情況亦相約,因為平常口罩需求不多,不會有國家的產能足以提供所有國民每日使用。更何況不少國家實際上沒多大產能,口罩一向都是從中國或台灣入口。就我個人所知,由美國到德國到泰國都出現口罩短缺。目前台灣已經針對口罩訂立限制出口令,如果疫情未能受到控制,其他國家亦有相當機會會推出類似措施。香港作為一個產能只有每日數萬個的地區,屆時供應情況會相當嚴峻。

相同的邏輯對口罩質素亦同樣適用。現在大家還可以討論哪一個國家哪一牌子口罩比較好,但再過一會恐怕就不會再有條件這樣選擇了。

有需求就有供應,正常來說有利可圖自然會有人投資增加產能。問題是口罩需求並不持久,在疫情好轉後很快就會大幅回落。有多少商人會願意為一個十多年才發生一次,每次只持續數個月的需求作出投資?事實上,中國近年的口罩產能就正正因為利潤太低而在下降中。目前相信只能寄望工人加班及盡用現在產能,但產量肯定遠遠不夠。

增產有困難,那可否靠政府存貨渡過難關?這不大可能。以台灣為例,政府公開的存貨量為四千萬個。假設台灣一半人口每日配戴口罩,用盡台灣每日的產量後還需一千萬個。四千萬個的存量只夠用四日,一星期都不到。

那怎麼辦好呢?我個人的理解是就個人保護來說,重用口罩比不用口罩還差,所以更換口罩還是必須的。要減少口罩消耗就只能靠減少外出及減少去人多的地方。誠然,香港人的生活就正正離不開這兩樣事情,香港近年的發展亦是以公共交通工具及外出用膳為主要考量。但為安全計,大家盡做!

真香港人,自己gear自己孭。
No worries dad, I have packed all my stuff in my backpack already.